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Las empresas de servicios avanzan en la actividad agropecuaria uruguaya

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Los cambios que ha experimentado en los √ļltimos a√Īos el campo uruguayo no est√°n relacionados exclusivamente con las formas de producci√≥n o nuevos cultivos. La tercerizaci√≥n de servicios es una modalidad que gana terreno d√≠a a d√≠a para la gesti√≥n de diversas tareas como siembra directa, cosecha y laboreo.¬†Alberto Urrestaraz√ļ, presidente de la C√°mara Uruguaya de Servicios Agropecuarios, afirm√≥ que "la agricultura con el productor como due√Īo de la maquinaria hoy no existir√≠a" ya que los costos de la misma son muy altos. Entrevistado por En Perspectiva, se refiri√≥ a los desaf√≠os que abre esta novedad y explic√≥ qu√© lugar ocupan las m√°s de 800 empresas asociadas a la instituci√≥n que representa, las cuales cubren aproximadamente el 80% del √°rea productiva del Uruguay.

EMILIANO COTELO:
En esa revoluci√≥n que est√° viviendo el campo uruguayo en los √ļltimos a√Īos una de las novedades ha sido el desarrollo explosivo de las empresas de servicios.

Ustedes lo saben porque los hemos venido analizando, sobre todo en distintas Tertulias Agropecuarias: el agro uruguayo viene pasando por un cambio muy profundo.

En particular, la agricultura muestra un crecimiento muy potente, que comenzó con un relanzamiento a gran escala en la zona tradicional del Litoral y luego se ha ido extendiendo a casi todo el territorio.

Y ese despegue de la agricultura del siglo XXI ha venido muy asociado a la tercerización. Por ejemplo hoy es muy habitual que un productor no se encargue él mismo de sembrar o cosechar sus granos. En lugar de eso, se contrata a empresas que poseen maquinaria y personal especializados en ese tipo de tareas.

Impulsadas por los grandes inversores argentinos, estas empresas se multiplicaron de manera tal que al poco tiempo se volvi√≥ necesario crear una gremial, y as√≠ surgi√≥ en el a√Īo 2007 la¬†C√°mara Uruguaya de Servicios Agropecuarios¬†(CUSA).

Esta ma√Īana, les proponemos conocer c√≥mo son estas nuevas compa√Ī√≠as, qu√© lugar ocupan en la producci√≥n agropecuaria del pa√≠s y cu√°les son sus inquietudes.

***

EC – El di√°logo es con el t√©cnico agropecuario Alberto Urrestaraz√ļ, presidente de la CUSA.

Usted es productor desde hace 38 a√Īos, y luego, m√°s cerca en el tiempo, inici√≥ una empresa de servicios. Entonces, ¬Ņd√≥nde tiene su establecimiento?, ¬Ņa qu√© se dedica como productor?

ALBERTO URRESTARAZ√ö:
El establecimiento lo tengo en Colonia Kennedy, departamento de Río Negro, en la ruta 20. Es una fracción de Colonización, ahí hago ganadería y agricultura.

EC – ¬ŅCu√°ndo y por qu√© decidi√≥ embarcarse adem√°s como empresario de servicios agropecuarios?

AU РPor la realidad de que el hecho de ser colono, con una fracción chica, no daba para sustentarnos, y en la zona faltaban servicios. Yo me inicié con el tema de siembra directa.

EC – ¬ŅDe qu√© a√Īo estamos hablando?

AU – Del a√Īo 97, m√°s o menos.

EC – Concretamente, ¬Ņqu√© servicios ofrece su empresa ahora?

AU РMi empresa tiene siembra, cosecha y algo de fumigación.

EC – ¬ŅY qui√©nes son sus clientes?

AU – Tengo argentinos y uruguayos; entre los argentinos hay alg√ļn pool y tambi√©n alg√ļn productor particular.

EC РRecordemos a qué se le llama "pool".

AU РPool es un nombre de moda, son asociaciones de productores que se juntan para realizar la agricultura. La mayoría, por lo menos acá en la zona, son pools agrícolas; hay algunos ganaderos también, pero no son comunes en esta zona.

EC – Esos pools en algunos casos son propietarios de las tierras, pero la mayor parte se mueve arrendando.

AU – Correcto; esos a los que yo les trabajo son propietarios, pero hay muchos que son arrendatarios.

EC – ¬ŅLa maquinaria que utiliza es propia de su empresa?

AU РSí, es propia de mi empresa.

EC – ¬ŅQu√© tipo de m√°quinas tiene? ¬ŅPuede mencionar algunos ejemplos?

AU – Tengo una sembradora John Deere y una cosechadora John Deere y una Massey Ferguson.

EC – ¬ŅQu√© porte de m√°quinas tiene?, ¬Ņqu√© tama√Īo?

AU – Las cosechadoras son grandes, todas de 30 pies, dos axiales y dos convencionales, y las sembradoras son convencionales pero grandes.

EC РEntonces usted moviliza un capital importante, porque esas cosechadoras grandes hoy cuestan por arriba de los 400.000 dólares.

AU РNo, las mías son un poco más baratas, pero cuestan 250.000 dólares.

EC РEstán en otro escalón.

AU – Exactamente.

EC – De todos modos, ¬Ņc√≥mo hizo para dar el salto a efectos de disponer de ese capital? Por ejemplo, ¬Ņcompr√≥ solo esa maquinaria, o lo hizo apoyado por algunos de los grandes pools de siembra, que es algo que se ha dado en muchos casos?

AU РPara comprar las que tengo hoy fui ayudado, empecé con lo mío, que era chico, pero después con esta invasión de pools y de agricultura en general no daban las posibilidades para comprar máquinas grandes, y me apoyaron para hacerlo.

EC РEso es algo frecuente, estos pools de siembra contratan empresas, no hacen ellos mismos la tarea, pero están dispuestos a respaldar a quien tiene que tomar el riesgo de adquirir la maquinaria. En su caso usted ha tomado créditos.

AU РSí, he tomado créditos, estas empresas me han financiado lo que me faltaba para llegar a las máquinas. El crédito ha sido con ellos mismos, con arreglo de pagarles con los trabajos que realizan las máquinas, lo que tiene la parte positiva de que no tenés mayor riesgo por el hecho de que lo vas a pagar con el trabajo que realizás para la misma empresa.

EC – ¬ŅPodr√≠a cuantificar qu√© capital tiene en juego en este momento, m√°s o menos?

AU РAproximadamente un millón de dólares.

EC – ¬ŅY a cu√°nta gente ocupa?, ¬Ņcu√°ntos empleados trabajan con usted?

AU – Hoy tengo 16 empleados.

EC – A esta hora lo encontramos trabajando, est√° en el campo. ¬ŅD√≥nde est√° y qu√© est√° haciendo?

AU РEstoy en Colonia Kennedy, estamos reparando una cosechadora, porque está por largar la zafra y tenía algunos detalles para hacerle.

EC – Est√° en una parada en el camino, digamos.

AU – Exactamente.

EC РAyer cuando la producción de En Perspectiva lo localizó usted estaba trabajando en un campo ubicado 20 kilómetros al sur de Young.

AU – Exactamente, a mitad de camino entre mi casa y Young. Est√°bamos cosechando sorgo de grano h√ļmedo.

EC – ¬ŅPara d√≥nde sigue ahora?

AU РMe voy a ir arrimando a mi casa, porque la mayoría de la gente a la que le trabajo está en un radio de 20 kilómetros de mi casa, y se vienen aprontando los cultivos acá, entonces vengo "bajando" hacia esas chacras.

EC – Para el p√ļblico que nos escucha y que no est√° metido en los temas del agro de nuestro pa√≠s, cu√©ntenos c√≥mo es esta √©poca, en particular c√≥mo es all√≠ en el litoral en cuanto a la producci√≥n y a este tipo de tareas.

AU – Estamos justo en el comienzo. La trilla de ma√≠z, que es lo primero que se realiza en esta √©poca, de los ma√≠ces de primera, si no est√° terminada queda muy poquito, entonces estamos con la parte de sorgo de grano h√ļmedo sembrada en primera, y cerca del fin de semana, en los primeros d√≠as de la semana que viene arrancamos con el fuerte de esta zafra, que es el tema de la soja.

EC – ¬ŅC√≥mo los est√° tratando el tiempo a los efectos de este tipo de trabajos?

AU РNos trae bastante complicados, porque viene lloviendo muy seguido y a su vez abundante. Nos había dado un impasse, tuvimos unos 15 días sin lluvia, pero el fin de semana que acaba de pasar en la vuelta de Young y en toda esta zona llovió entre el viernes y el domingo unos 170 milímetros. Para todos los trabajos agrícolas eso complica y bastante.

EC – ¬ŅEn qu√© sentido complica? ¬ŅObliga a esperar, a postergar, o hay que meterse igual y desarrollar la tarea de manera complicada y perjudicial para la cosecha en s√≠? ¬ŅC√≥mo hacen?

AU – Normalmente se espera, se espera que seque un poco el terreno, porque como ellos trabajan todo en siembra directa no les gusta romper los campos, y si usted mete una cosechadora a trillar, que es pesada, y anda en el barro rompe todo el campo, lo huellea, entonces normalmente se espera a que oree un poco el piso para entrar y no romper los campos.

***

EC – Yo le preguntaba por su caso personal porque me parece bueno que todos conozcamos, sepamos c√≥mo es una de las empresas integrantes de la CUSA. Pero hablemos m√°s en general, ¬Ņcu√°ntas firmas de este tipo existen hoy en Uruguay?

AU – No tenemos el dato exacto, debe de haber unos 800 contratistas en todo el Uruguay.

EC – La cantidad de contratistas tuvo un salto importante en los √ļltimos a√Īos. Siempre hab√≠a existido una cierta cantidad de contratistas, por ejemplo los aviones fumigadores, ese servicio siempre se contrataba, no lo hac√≠a el propio productor. Pero ahora ha habido un cambio cuantitativo importante en esta materia.

AU – S√≠, por supuesto. La aviaci√≥n era una cosa necesaria porque por lo menos en Uruguay no exist√≠an los mosquitos, que es el aparato de fumigaci√≥n que tenemos hoy, entonces todo ese tipo de trabajo lo realizaban los aviones. Cuando apareci√≥ esta nueva ola de agricultura los aviones se hab√≠an aquietado un poco porque se hab√≠an suplido por los mosquitos, pero ya hace dos a√Īos que el avance en agricultura fue tan grande que est√°n igual o m√°s cantidad que antes porque los mosquitos no dan abasto, y por el tema del clima, los mosquitos van sobre la tierra y no pueden trabajar cuando llueve, y como los aviones para eso no tienen problema se han impuesto nuevamente.

EC РLo cierto es que esta agricultura del siglo XXI ha traído esta modalidad, la tercerización.

AU – S√≠, la agricultura con el productor como due√Īo de la maquinaria hoy no existir√≠a. Estos pools que son inversionistas gracias a Dios han venido para quedarse y aparentemente siguen apostando al futuro, pero el costo de la maquinaria es demasiado alto, ha habido casos que han venido, han probado dos a√Īos y se han ido porque no les han dado los n√ļmeros, entonces apostar en maquinaria es demasiado, para ellos lo mejor es tercerizar.

EC – Ya mencionamos algunos ejemplos: servicios de siembra, siembra directa en particular, servicios de cosecha; ¬Ņqu√© otros?

AU – Tambi√©n se hace parte de laboreo, sobre todo en esta zona nueva en que se est√° incursionando. Nueva para esta √©poca, porque supuestamente en las zonas del este y del norte antiguamente se hac√≠a agricultura; despu√©s se dej√≥ de hacer porque no daban los n√ļmeros, y ahora que se empez√≥ de nuevo se realizan laboreos para acomodar los campos. Hoy con el tema de la siembra directa ¬Ėy la soja que es un cultivo que se trilla contra el suelo¬Ė el terreno tiene que estar bastante parejo para poder levantar toda la producci√≥n. Entonces se realizan labores para emparejar, se pasan unos fierros que se llaman "land plain", que normalmente se usan en el arroz pero hoy est√°n muy de moda en todo ese tipo de chacras, dejan la chacra muy parejita.

EC – ¬ŅOtros ejemplos?

AU РBásicamente es eso. Después tenés la parte de enfardado, la parte forrajera, también se realizan esas actividades; como hoy la ganadería está más restringida a zonas menos productivas cada vez se utiliza más el enfardado, el silaje de grano fino y de planta entera tanto de sorgo como de maíz, que también se ha ido desarrollando para esas zonas.

EC – ¬ŅCu√°ntas empresas dijo que hay?

AU РUnas 800, la CUSA tiene 250 socios desparramados en todo el país.

EC – ¬ŅY cu√°nta gente ocupan estas empresas?

AU – Unas 3.500 personas.

EC – Solo considerando las empresas que integran la c√°mara.

AU – S√≠, el dato de los terceros, de los que no son socios, no lo tenemos. Manejamos el dato de las empresas con las que tenemos alg√ļn contacto directo.

EC – ¬ŅQu√© porcentaje del √°rea productiva cubren ustedes?

AU – Aproximadamente el 80% del √°rea productiva del Uruguay.

EC – Es un n√ļmero muy fuerte.

AU – Es un n√ļmero muy fuerte, s√≠; impacta bastante, porque hay muchos m√°s contratistas que no son socios pero quedan en un √°rea menor, incluso dentro del resto est√° la parte que realiza alg√ļn productor, porque alguno tiene maquinaria propia.

EC РEmpiezan a aparecer preguntas de la audiencia. Por ejemplo, Luis de Mercedes quiere saber cómo incidió en este rubro de los servicios agrícolas, de los contratistas, la ley de limitación de la jornada rural a ocho horas.

***

EC – Usted hoy adem√°s preside la CUSA, una instituci√≥n que se cre√≥ hace relativamente poco, no tiene tres a√Īos todav√≠a, se cre√≥ en octubre de 2007.

¬ŅPor qu√© fue necesario crearla?

AU – Por un problema que surgi√≥ entre las contratistas de la zona de Soriano y R√≠o Negro, porque ve√≠amos que se ven√≠a una oleada de agricultura muy grande y no sab√≠amos c√≥mo cobrar, no ten√≠amos ni idea porque casi no exist√≠a esa figura, hab√≠a un precio que pagaba todo el mundo, y los n√ļmeros no nos daban. Por eso surgi√≥ la c√°mara, ese fue el principal argumento para juntarnos.

EC – ¬ŅY a partir de all√≠ qu√© objetivos se trazaron?

AU РEl principal fue ese, hacer una tarifa bien calculada, acorde con el trabajo que se realiza. Y después han aparecido una cantidad de temas; el tema de las ocho horas, que nombraste, es uno de los principales que tenemos hoy.

EC – La semana pasada usted declar√≥ al diario El Observador que en la gremial est√°n preocupados por la reglamentaci√≥n laboral en el sector rural. En particular, por la obligaci√≥n de cumplir con esta legislaci√≥n que establece ocho horas como m√°ximo tambi√©n en el campo. Concretamente, ¬Ņcu√°l es la inquietud?

AU – No estamos en desacuerdo con la ley porque suponemos que cualquier trabajador tiene que trabajar ocho horas, estamos totalmente de acuerdo en esa parte. El tema es que nosotros hacemos un trabajo muy zafral, ahora estamos por empezar la zafra de soja, hay un √°rea muy grande para cosechar y es imposible trabajar ocho horas. El que manda m√°s que nada es el clima en esa parte, si supi√©ramos que vamos a tener dos meses libres para hacer la cosecha capaz que trabajar√≠amos ocho horas, no tendr√≠amos ning√ļn problema. El tema es que como esto es todo al aire libre se trata de trabajar todas las horas que se puede en los d√≠as en que se puede trabajar al aire libre, que en el mes no son mucho m√°s de 15.

EC – ¬ŅY c√≥mo se soluciona el pago a los empleados cuando se trabaja en esas condiciones? ¬ŅExiste la posibilidad de pagar horas extras? ¬ŅC√≥mo resuelven esa situaci√≥n?

AU РPagamos horas extras, se trabajan las ocho horas y el resto son extras, pero la ley hoy habilita a hacer nada más que una hora extra por día. Ese es el problema que tenemos y la limitante, no estamos en desacuerdo en pagar la hora extra porque de hecho lo hacemos, se pagan las horas extras que hace cada trabajador.

EC – ¬ŅEst√°n dialogando con el gobierno por esta particularidad?

AU РSí, habíamos hecho contactos antes del cambio de gobierno, y ahora estamos empezando de nuevo para ver qué recepción hay del gobierno para modificar ese punto de la ley.

EC – Hablando con productores, con operadores y tambi√©n con contratistas, en los √ļltimos a√Īos y sin ir m√°s lejos la semana pasada en la ExpoActiva, una de las preocupaciones m√°s frecuentes que surgen es la formaci√≥n, el tipo de formaci√≥n que requieren los¬† operarios de las nuevas m√°quinas que se utilizan en esta actividad. Ya no son aquellos viejos tractores que tal vez todav√≠a est√°n en el imaginario de muchos de nuestros oyentes. Ahora se trata de m√°quinas con tecnolog√≠a de punta, muchas de ellas respaldadas por computaci√≥n, inform√°tica, seguimiento satelital, que no cualquiera puede manejar. ¬ŅC√≥mo est√°n atendiendo ese d√©ficit, esa necesidad?

AU – Justamente, ahora estamos realizando un curso en Mercedes en convenio con el Centro P√ļblico de Empleo (CEPE); desde que se origin√≥ la c√°mara hemos estado en contacto con ellos para ver qu√© tipo de cursos o de actualizaci√≥n pod√≠amos realizar para los operarios. Y surgi√≥ de los colegas de la c√°mara realizar un curso para crear nuevos operarios que sepan manejar esta tecnolog√≠a que hay hoy. Hace un mes que se est√° dictando un curso, y hace dos meses que estamos trabajando, porque se hizo un llamado p√ļblico y una preselecci√≥n. El curso va muy bien, tiene muy buena concurrencia y apostamos a que sea una de las herramientas de futuro para crear operarios capacitados para la maquinaria de hoy.

EC – Supongo que habr√° que multiplicar esos cursos, con esos que se est√°n dando en Mercedes no debe de alcanzar.

AU РNo, habrá que multiplicarlos, pero no sé por cuánto. Por supuesto que esto es una prueba, y es como todo, tenés que hacer el primero para evaluar cómo sale, qué pasa con el personal que se capacita, a ver qué detalle tenés que mejorar para que el curso sirva para lo que necesitamos.

EC РEstamos hablando de personas básicamente jóvenes.

AU – S√≠, el promedio es de 25 a√Īos. Eso fue un requisito del CEPE, ten√≠an que ser j√≥venes y desempleados. No es un detalle menor, es para insertar gente nueva en el sector.

EC – ¬ŅQu√© duraci√≥n tienen esos cursos?

AU – Este va a tener unos tres meses.

EC – ¬ŅTambi√©n se est√°n formando mec√°nicos para mantener y reparar estas m√°quinas, que ya no son aquellas a las que estaban acostumbrados los t√©cnicos tradicionales?

AU РNo; es casi imposible para nosotros hacer un curso de mecánico; eso es más bien para las empresas que trabajan con maquinaria, son ellas que tienen que hacer los técnicos para reparar las máquinas de hoy.

EC – Se refiere a las empresas que importan y distribuyen la maquinaria.

AU РExactamente, tienen que ser los importadores. Primero porque son ellos los que tienen todo el rango de máquinas, entonces es más fácil para ellos que para nosotros generar los técnicos, porque es muy complicado y no sabemos.

EC – Por √ļltimo, el hecho de que se trabaje de esta forma tan volcada a la tercerizaci√≥n implica tambi√©n una novedad en cuanto al movimiento en las carreteras, en los caminos vecinales y las rutas nacionales, porque ustedes tienen que trasladarse de un campo al otro, y eso implica algunas complicaciones en la circulaci√≥n, porque en muchos casos estamos hablando de grandes m√°quinas. ¬ŅQu√© ancho tienen las cosechadoras que usted maneja, por ejemplo?

AU – El ancho en la ruta anda m√°s o menos en los 5 metros, y unos 15 o 16 de largo.

EC – Pero hay cosechadoras m√°s grandes.

AU – No, esa misma m√°quina tiene 10 metros de ancho trabajando, pero se le desprende la parte de la plataforma, que es la parte de corte, se pone arriba de un carro y queda a lo largo, entonces ocupa el ancho de la m√°quina.

EC – Los riesgos de accidente en estas condiciones son altos. ¬ŅC√≥mo est√°n manejando esta situaci√≥n entre ustedes y con las autoridades?

AU – El riesgo es alt√≠simo, aunque gracias a Dios la estad√≠stica dice todo lo contrario porque son casi nulos los accidentes con maquinaria agr√≠cola en la historia del pa√≠s. Estamos hablando, hace casi dos a√Īos que estamos en procura de cambiar el¬†Reglamento de Circulaci√≥n Vial, que es lo que rige la circulaci√≥n de maquinaria en las rutas. Lo hemos hecho con UNASEV que es la que se encarga de las normativas y de toda la reglamentaci√≥n de la circulaci√≥n en ruta, y en conjunto con el¬†Ministerio de Transporte. El proyecto est√° encaminado, ya est√° aprobado por ellos y por nosotros, faltan detalles m√≠nimos. La idea era que saliera para esta campa√Īa que empieza ahora; estamos haciendo fuerza, la semana pasada estuvimos en Montevideo reunidos con el director de UNASEV tratando de pulir y agilizar el tr√°mite para que salga para esta zafra.

EC – ¬ŅAlg√ļn ejemplo? ¬ŅQu√© elementos incluye esa reglamentaci√≥n?

AU – El tema es que abarque las maquinarias de hoy, porque la reglamentaci√≥n que hay es del a√Īo 87, cuando la realidad era totalmente distinta de la de hoy, en esa √©poca casi no andaba maquinaria en la ruta y la que andaba estaba dentro de las medidas que figuran en el reglamento. Entonces lo que hicimos fue una ampliaci√≥n del reglamento, se pas√≥ a las medidas que tenemos hoy y al tipo de maquinaria que hoy circula en las rutas.

EC – ¬ŅSe va a permitir que la maquinaria circule ella misma, o deber√° ser trasladada en camiones especiales? ¬ŅQu√© est√°n discutiendo con el gobierno?

AU РEstamos discutiendo que las máquinas se puedan transportar ellas solas; el transportarlas arriba de camiones sería otro problema porque en todo el Uruguay hay tres o cuatro chatas habilitadas para este transporte.

EC – ¬ŅY c√≥mo se hace entonces para compatibilizar un tr√°nsito con el otro? Ac√° tengo un mensaje de Luciano que dice: "En las √©pocas de movimiento tur√≠stico, cuando incluso quienes recorren las rutas son extranjeros, y all√≠ los peligros aumentan". ¬ŅC√≥mo se hace?

AU – Debemos de ser uno de los pa√≠ses m√°s atrasados en ese tema, porque en Europa y Am√©rica del Norte ¬Ėy la maquinaria viene de all√°, la mayor√≠a es importada de esa zona¬Ė ellos transitan libremente por las rutas, con precauci√≥n. Si observa una m√°quina importada de Europa o de Estados Unidos, viene con balizas, se√Īalizaci√≥n, luces de freno, tiene una muy buena visi√≥n de luces para que el circula en un sentido u otro en la ruta la vea perfectamente, tienen espejos retrovisores. La √ļnica diferencia es que es m√°s ancha y circula m√°s lento que cualquier veh√≠culo, pero es totalmente visible. Estamos tratando de que se establezca que, como lo hacemos hoy, se lleve custodia. Hoy andamos con custodia, va un veh√≠culo adelante, bien se√Īalizado, avisando que vamos con un tr√°nsito lento, el largo del convoy, y atr√°s va otro que tambi√©n va avisando que hay peligro, que el tr√°nsito es lento. Nada m√°s que eso, gracias a Dios la mayor√≠a de las rutas son bastante anchas y hay lugar para que pasen todos, no tenemos drama para eso.