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Entrevista central, lunes 4 de abril: Carol Aviaga

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Entrevista con la senadora Carol Aviaga (AF, PN).

EN PERSPECTIVA
Lunes 04.03.2016, hora 8.31

EMILIANO COTELO (EC) ‚ÄĒLa calidad de las fuentes de agua, y en especial del agua de la cuenca del r√≠o Santa Luc√≠a, de donde OSE abastece a la zona metropolitana, se ha vuelto un motivo de preocupaci√≥n para cient√≠ficos, autoridades y organizaciones de la sociedad civil.

Hace ya tres a√Īos, el Ministerio de Vivienda Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente (Mvotma) dise√Ī√≥ un plan de acci√≥n de 11 puntos destinado a proteger ese recurso. La medida 7 de ese documento preve√≠a restringir el acceso directo del ganado a abrevar en los cursos de la cuenca para evitar que los desechos, las heces de esos animales, contaminaran el agua.

Siguiendo ese plan, hace pocos d√≠as OSE comenz√≥ a alambrar el per√≠metro de la represa de Paso Severino. La noticia, que se divulg√≥ la semana pasada, vino acompa√Īada de declaraciones de preocupaci√≥n realizadas por productores de esa zona.

La senadora Carol Aviaga, del Partido Nacional, que integra la Comisión de Medio Ambiente de la Cámara Alta, recorrió el lugar el viernes para conocer más de cerca la situación.

Con ella vamos a conversar esta ma√Īana.

El presidente de OSE, Milton Machado, explic√≥ el viernes: ‚ÄúEsto lleva m√°s de un a√Īo convers√°ndose. La medida no puede ser una sorpresa ahora‚ÄĚ. Agreg√≥ incluso que el llamado a licitaci√≥n para construir el alambrado perimetral fue lanzado por OSE en abril de 2015. ¬ŅPor qu√©, entonces, viene su preocupaci√≥n, senadora?

CAROL AVIAGA (CA) ‚ÄĒPorque por lo que tengo entendido y lo que los vecinos me han dicho, lo que se ven√≠a conversando era una cosa y la manera en que se implement√≥ lo que se ven√≠a planeando es otra.

EC ‚ÄĒ¬ŅEn qu√© consiste esa diferencia?

CA ‚ÄĒCreo que todos estamos de acuerdo en que est√° bien que se haga el alambrado perimetral, pero la idea era que fuera acompa√Īado de otras medidas. Por ejemplo, a la vez que se prohib√≠a el acceso al agua, ayudar para que tuvieran agua a m√°s de 80 productores de la zona que se van a ver afectados por el alambrado. Entonces esto ten√≠a que venir de la mano de una transici√≥n y una reconversi√≥n en materia de acceso al agua por parte de los productores. Y eso no se hizo.

EC ‚ÄĒLa medida 7 del plan que el Mvotma dio a conocer dec√≠a ‚Äúrestringir el acceso directo del ganado a abrevar en los cursos de la cuenca hidrogr√°fica declarada zona A, construir un per√≠metro de restricci√≥n en el entorno de los embalses de Paso Severino, Canel√≥n Grade y San Francisco‚ÄĚ. Y se a√Īad√≠a ‚Äúel acceso al agua se realizar√° en forma indirecta mediante toma de agua‚ÄĚ. Esa iba a ser la f√≥rmula para que los tamberos, por ejemplo, les suministraran agua a sus animales.

CA ‚ÄĒS√≠. En la zona que ya ha sido alambrada los tamberos dicen que ha mermado fuertemente la leche que dan las vacas porque al tener poco acceso al agua, al no tener un agua de buena calidad ‚Äďest√°n tomando de tajamares que est√°n semisecos‚Äď, la producci√≥n merma fuertemente. El caso es que no se puede tomar una medida sin ir atendiendo las otras.

Lo otro que es preocupante es el tema de las piletas de decantación y el tratamiento de afluentes de los tambos. Las tres cosas tenían que ir de la mano, porque un alambrado puede controlar que una vaca no vaya a tomar agua a un determinado lugar, pero no para un vertido que va directamente al agua.

El viernes pasado visitamos la zona porque vecinos que no eran tamberos, de la localidad de Mendoza, nos llamaron porque estaban preocupados por la forma en que se había hecho y se estaba haciendo el alambrado, por el talado del monte indígena. Esa fue la razón específica por la cual concurrimos al lugar.

EC ‚ÄĒVamos por partes. En cuanto a las condiciones alternativas para que accedan al agua las vacas de un tambo, un comunicado que emiti√≥ Presidencia de la Rep√ļblica el viernes dice que se va a proveer a estos productores el acceso en condiciones convenientes a bombas de agua para obtener el recurso. ¬ŅEntonces?

CA ‚ÄĒEl sentido com√ļn nos dice que [se deber√≠a haber hecho eso] antes de poner el alambrado o a la vez, mientras se va poniendo el alambrado, porque los bebederos no se hacen de un d√≠a para el otro, no es solo instalar una bomba, hay distintos par√°metros que se tienen que tener en cuenta, se tienen que estudiar y se tienen que implementar antes de hacer el alambrado. Eso es lo que nos parece un poco incoherente. No estamos en contra de que se limite ni de que se cuide el agua, todo lo contrario, pero hay que tener cuidado de que lo que uno haga no afecte a la producci√≥n de la zona y tener en cuenta el bienestar animal, porque ¬Ņa d√≥nde van a ir a tomar agua esas vacas?

EC ‚ÄĒPor lo que vi de la recorrida que usted hizo y algunas primeras declaraciones que formul√≥, se encontraron con que en el tendido del alambrado se est√°n dejando porteras en los predios para permitir, por lo menos de manera transitoria, el acceso a la orilla.

CA ‚ÄĒS√≠; en la parte que recorr√≠ no encontr√© porteras, pero s√© que han dejado porteras, lugares de acceso. Pero les dijeron que es hasta junio, que en junio cierran todo. Por eso es la preocupaci√≥n nuestra. Porque, como le dec√≠a, primero, la falta de acceso al agua genera un problema de producci√≥n muy importante, y segundo, el alambrado no para los vertidos que salen de los tambos y llegan al agua. Esa es la otra parte que se tiene que reconvertir, y la producci√≥n tambera est√° pasando por una crisis muy importante, no solo por la falta de pago de la producci√≥n que vendieron a Venezuela, sino tambi√©n por la gran sequ√≠a del a√Īo pasado, es un sector muy golpeado. Se invirtieron unos $¬†30 millones para hacer este alambrado y algunos productores de la zona nos dec√≠an que solucionar el tema del acceso al agua con pozos semisurgentes, con bebederos, y hacer el tratamiento de los vertidos de los tambos y dem√°s capaz que se arreglaba con US$¬†200.000. Los productores no est√°n pidiendo que les regalen nada, pero necesitan ayuda para reconvertirse en este caso. Esa inversi√≥n no llega y quiz√°s si se hubiera implementado de otra manera estos productores no estar√≠an pasando esa zozobra, pensando en qu√© es lo que van a hacer y con esa angustia que uno ve en la gente que todos los d√≠as se siente golpeada por uno u otro factor en seguridad.

EC ‚ÄĒ¬ŅUsted est√° sugiriendo que no debi√≥ haberse hecho el alambrado y en cambio se debi√≥ haber destinado lo que se est√° gastando en esa obra al apoyo a los productores para que tuvieran su fuente alternativa de acceso al agua?

CA ‚ÄĒNo, estoy diciendo que se invierte casi US$¬†1 mill√≥n en un alambrado que, seg√ļn las formas que uno conoce de hacer alambrados, no es el m√©todo m√°s apropiado. Y por otro lado capaz que se podr√≠a haber visto la forma de ahorrar un poquito en el alambrado, hacerlo de otra manera menos cruenta [sic] y con menos gastos de maquinarias pesadas, y haber ido arreglando el tema del acceso al agua de los productores y el tema de los vertidos de los tambos.

EC ‚ÄĒA eso voy. Porque usted por un lado dice que los productores est√°n pasando por una situaci√≥n compleja y por lo tanto no les resulta sencillo invertir en el acceso propio al agua, pero por otro lado dice que est√°n faltando otro tipo de obras para contener la contaminaci√≥n generada por los tambos, es decir, la medida 5 del plan, ‚Äúexigir el tratamiento y manejo obligatorio de efluentes a todos los tambos ubicados en toda la cuenca hidrogr√°fica del r√≠o Santa Luc√≠a‚ÄĚ. Esta es otra demanda de inversi√≥n que de alg√ļn modo pesa sobre los productores.

CA ‚ÄĒClaro, pesa sobre los productores, y el Estado tiene que tener una pol√≠tica nacional con respecto al tema y apoyarla, promoverla, exigirla, pero tambi√©n tiene que colaborar en esta transformaci√≥n y esta transici√≥n que tienen que tener las empresas, en este caso espec√≠ficamente los tambos. Creo que tiene que ser as√≠, para hacer un trabajo en serio. Porque el problema del agua es de todos, si no despu√©s terminamos pagando todos los costos de que eso no se haga, porque cuando el agua sigue contaminada ‚Äďlo cual obviamente no es responsabilidad primera ni √ļnica de los vertidos de los tambos ni de que las vacas que toman agua‚Äď el da√Īo lo pagamos todos, porque se tienen que invertir cifras millonarias en limpiarla. As√≠ que lo mejor ser√≠a prevenir cuando se puede, tratar siempre de prevenir, y tratar de arreglar los focos de contaminaci√≥n que hay para tener una mejor calidad de agua y que OSE termine invirtiendo menos dinero en limpiar y potabilizar el agua que nos da.

EC ‚ÄĒHay planteos de varios oyentes como este de Pablo del Cerrito: ‚ÄúA los tamberos les falt√≥ conciencia social. Sab√≠an que contaminaban, que con su actividad estaban contaminando el curso de agua potable‚ÄĚ.

CA ‚ÄĒCreo que a todos nos ha faltado sobre todo informaci√≥n, porque ahora empezamos a entender y a valorar el agua que tenemos que antes cre√≠amos que era un recurso infinito y que era tan abundante que dej√°bamos las canillas abiertas y no pasaba nada, lav√°bamos los autos en la vereda y los seguimos lavando y no pasa nada. Creo que reci√©n ahora el uruguayo ‚Äďme incluyo‚Äď est√° tomando conciencia de que el recurso agua es un recurso finito y b√°sico e importante para la vida, y que si no lo cuidamos y no reconvertimos lo que ya est√° da√Īado y lo cuidamos en adelante ya no lo vamos a tener de esta manera. Entonces no le podemos cargar las tintas a los tamberos en este caso.

Estamos hablando de los tamberos en este momento porque estamos hablando de un caso puntual, Paso Severino. Entiendo que OSE est√° tratando de hacer todo lo que est√° a su alcance para solucionar el tema de agua, pero en este caso, si bien ten√≠a esos planes y ha venido haciendo un trabajo durante un a√Īo, creo que se queda corta en el accionar, porque el tema de hacer el alambrado tiene que ir de la mano de los otros aspectos. Por un lado asegurar el acceso al agua a los animales desde el punto de vista del bienestar animal y como lo establece la Ley de Bienestar Animal. Desde el punto de vista productivo, no podemos coartarle el acceso al agua a esa zona tan fuerte de desarrollo productivo lechero. Y hay que solucionar el tema de los vertidos de las industrias, en este caso de los tambos de la zona. Hay que invertir en todo eso. El productor tiene que tomar conciencia, tiene que informarse, tiene que formarse, y el gobierno tiene que dar las herramientas y apoyar en log√≠stica, en todo lo que tiene que ver con el proceso.

EC ‚ÄĒPresidencia en el comunicado del viernes a prop√≥sito de estos temas dice que la medida fue analizada, discutida y aprobada en el marco de la Comisi√≥n de Cuenca del R√≠o Santa Luc√≠a, integrada por representantes del gobierno, de la sociedad civil y usuarios del agua, entre los que se encuentra la Asociaci√≥n Nacional de Productores de Leche.

CA ‚ÄĒS√≠. Me parece que sacaron el paraguas por si llov√≠a, porque cuando se anunci√≥ que nosotros √≠bamos a ir a la zona, antes de que fu√©ramos a la zona, antes de que recorri√©ramos Paso Severino y vi√©ramos la situaci√≥n de los vecinos, ya hab√≠a salido el presidente de OSE a hablar del tema. O sea, una cosa es lo que uno propone, lo que uno piensa y el plan que uno hace, y otra cosa es la realidad. Yo le estoy contando lo que vi, lo que en verdad est√° pasando en esa zona; ojal√° que se revierta y que siga el alambrado pero que a la vez se tomen las otras medidas que son m√°s que importantes si queremos cuidar el agua tambi√©n.

***

EC ‚ÄĒUsted dec√≠a que tambi√©n la inquietaba la forma como ese alambrado en su construcci√≥n afect√≥ el monte ind√≠gena. Concretamente, ¬Ņqu√© fue lo que vio?

CA ‚ÄĒComo le dec√≠a, a nosotros nos llamaron para que fu√©ramos a visitar la zona vecinos alarmados por la tala de monte ind√≠gena que se hab√≠a realizado ah√≠. Un tambero que hace m√°s de 20 a√Īos que trabaja en la zona me dio una definici√≥n que creo que es la que tenemos que usar cuando hablamos de este tipo de trabajo, dijo que es un alambrado industrial lo que vimos ah√≠, porque no es un alambrado como los que aquellos que viven en el campo est√°n acostumbrados a ver y a hacer, sino que vinieron m√°quinas pesadas que arrasaron, hicieron calles dentro del monte ind√≠gena, literalmente calles. Yo estuve en un lugar donde hab√≠a calles abiertas de m√°s de 10 metros de ancho en medio del monte natural, ese monte tupido que no pod√©s pasar, a lo largo de toda la zona. Entonces me pregunto: ¬Ņeso estaba dentro de lo previsto? Hoy vamos a hacer pedidos de informes a Dinama, a Da√Īo Forestal del Ministerio de Ganader√≠a, queremos saber si eso fue autorizado por la gente que tiene la responsabilidad de cuidar el monte ind√≠gena.

EC ‚ÄĒVuelvo al comunicado de Presidencia. Dice: ‚ÄúEl proceso de dise√Īo del alambrado y su colocaci√≥n fue coordinado entre OSE, Ministerio de Transporte y Obras P√ļblicas, Ministerio de Ganader√≠a y Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente, y se entiende que el beneficio de controlar el aporte de nutrientes es mayor que la extracci√≥n de monte nativo para colocaci√≥n de la cerca. La forma en la que se realiz√≥ garantiza la reconstituci√≥n de dicho monte adecuadamente‚ÄĚ.

CA ‚ÄĒYo estuve en la zona y estoy totalmente de acuerdo con los vecinos que sintieron que eso era algo demasiado cruento [sic]. Voy a hacer los pedidos de informes correspondientes y voy a pedir que los t√©cnicos especializados en la materia de Da√Īo Forestal vayan, vean in situ lo que se hizo y nos digan si eso est√° bien o est√° mal.

Otro vecino me preguntaba qué pasa con la fauna autóctona, cómo hacen para acceder al agua los animales que hayan quedado del otro lado del alambrado en el monte indígena.

Por otro lado, cuando uno está en la zona ve que es un terreno que va escurriendo, que es una ladera que va rumbo al agua de Paso Severino, y el monte nativo es la barrera natural de decantación del agua de lluvia para que llegue lo más limpia posible al lugar donde se junta, pero esa barrera desapareció en amplias zonas del entorno de Paso Severino. Por lo que sé, quedan 30 kilómetros más y no estuve adentro, pero me hicieron ver toda la ribera de monte indígena abundante que quedaba en la zona.

Es una lástima. Quizás si se hubiera hecho de manera menos cruenta [sic], con métodos menos invasivos, se habría tenido el mismo resultado de no dejar pasar los animales vacunos a Paso Severino, pero se habría cuidado un poco más el entorno, el monte nativo y el filtro natural que representa para el agua que llega a Paso Severino.

Hay estudios científicos que afirman que embalsar el agua no es bueno porque ya está demostrado que hay floración de bacterias. Y hay un dicho popular que es muy cierto: agua que no has de tomar, déjala correr.

Por otro lado, el agua que llega a Paso Severino, que viene del Santa Luc√≠a Chico, de los Mendoza, de todos los afluentes de la zona, ya viene muy contaminada por la falta de saneamiento que hay en la ciudad de Florida, en los centros poblados y en toda esa zona de influencia. As√≠ que el agua que ah√≠ se re√ļne ya viene muy comprometida en su calidad, y no porque las vacas tomen agua sino por la falta de inversi√≥n en saneamiento del pa√≠s.

EC ‚ÄĒEso est√° tambi√©n contemplado en el plan de 11 de medidas que se anunci√≥ en el a√Īo 2013, el ataque a esas otras fuentes de contaminaci√≥n.

CA ‚ÄĒPero estamos en el 2016. Anteayer estuve en San Ram√≥n y me dijo el alcalde que est√° contemplado el saneamiento solo para la mitad de la poblaci√≥n de San Ram√≥n, el resto va a seguir vertiendo todo al Santa Luc√≠a, como hasta ahora. Podemos seguir investigando y hacer otro informe, va a ver que hay un debe muy importante en esa materia y que OSE se tiene que hacer responsable y el se√Īor presidente tambi√©n.

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Transcripción: María Lila Ltaif