Días de coronavirus

Dos metros, tres pasos largos

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Por Andrea Burstin ///

Dos metros. Tres pasos largos. ¬ŅQu√© le sugieren a usted estas magnitudes? Esta distancia es, al d√≠a de hoy, la medida sanitaria de mayor consenso entre los expertos para frenar la propagaci√≥n del Covid-19. A falta de una vacuna o tratamiento efectivo probado, es esta la recomendaci√≥n que podr√≠a evitar los picos de contagios, muertes y el colapso de los sistemas sanitarios registrados ya en muchos pa√≠ses.

¬ŅUsted recuerda el mundo de hace apenas un par de meses, sin coronavirus? ¬ŅCon cu√°nta gente manten√≠a una distancia menor a esos 2 metros, en un d√≠a normal de su vida?¬† Por supuesto, la respuesta depender√° de muchos factores. ¬ŅUtilizaba el transporte p√ļblico? ¬ŅVive en un edificio y se encuentra en el ascensor con vecinos con los que apenas cruza un ‚ÄúBuenos d√≠as‚ÄĚ? ¬ŅA qu√© distancia trabajaba de sus compa√Īeros? ¬Ņatendiendo al p√ļbico? ¬ŅAcud√≠a frecuentemente al teatro, al cine? ¬ŅIba todos los fines de semana al estadio? ¬ŅCu√°ntos objetos tocaba diariamente que hab√≠an sido tocado en las jornadas previas por cantidades incontables de extra√Īos? Si es usted matero, ¬Ņcon cuanta gente compart√≠a habitualmente una ronda de mate?

No pretendo entristecerlo, ¬Ņpero a cuantas personas a las que realmente hubiera querido dar un beso, un abrazo, un apret√≥n de manos en los √ļltimos meses, no ha podido aproximarse? Amigos, hijos, padres, nietos, hermanos.

Piense ahora en sitios mucho m√°s densamente poblados que las zonas m√°s aglomeradas de Montevideo. En Europa hay 33 √°reas de un km¬≤, con poblaciones de 40.000 o m√°s habitantes: 23 de ellas en Espa√Īa, las 10 restantes en Francia. A las √°reas metropolitanas de Madrid, Paris, Londres, Mil√°n, Barcelona y Roma, llegan cada a√Īo, entre turistas y visitantes por motivos profesionales, un n√ļmero de individuos que duplica, el de los residentes que viven en ellas. Del otro lado del Atl√°ntico, Manhattan en New York es el reflejo magnificado de estas realidades europeas. Estas ciudades, sin que sea motivo de sorpresa, han sido especialmente afectadas por el Coronavirus. Bajando hacia el sur, urbes como ciudad de M√©xico o San Pablo, seguir√°n probablemente el mismo patr√≥n.

El modus operandi urbano que sabíamos no era perfecto, pero parecía viable al menos en el corto plazo, ya ni siquiera lo es en el cortísimo plazo. Estar tan cerca unos de otros por exigencias del guion de ciudad super poblada, puso en jaque al mundo, dio un frenazo sin precedentes a la economía global e impone un cambio de vida que habíamos sido incapaces de implementar ante enemigos crónicos de la salud del urbanita: el estrés, el sedentarismo, la mala alimentación, la obesidad y la mala calidad del aire que respiramos.

Los desafíos son multidimensionales. El primero, a corto plazo es, sin dudas, regular los flujos de personas. Ya hay sobre la mesa propuestas tecnológicas que permitirán controlarlo. Estas soluciones aportarán, cual semáforos, una nueva racionalidad al funcionamiento de las ciudades y mejorarán nuestra calidad de vida.

En pocas semanas, y porque esta crisis nos lo ha impuesto como una tarea ineludible, hemos visto que no est√°bamos utilizando el teletrabajo en todo su potencial, podemos sustituir a√ļn m√°s desplazamientos por sistemas de teleconferencias, mejorando nuestra calidad de vida y evitando las innecesarias emisiones de CO2 que tanto da√Īo han hecho al planeta. Veremos un crecimiento exponencial del comercio electr√≥nico. Continuaremos descongestionando las superficies de nuestras ciudades con el uso de drones u otras tecnolog√≠as.

Quedan otras preguntas pendientes: ¬Ņes necesario con la capacidad tecnol√≥gica actual seguir amuchados como en √©pocas de la revoluci√≥n industrial, ejerciendo una presi√≥n absurda sobre el precio de las viviendas en unas √°reas tan limitadas de suelo e imponiendo a tantos ciudadanos vivir en condiciones muy restrictivas? ¬ŅC√≥mo se restructurar√°n algunos modelos de negocios basados hasta ahora en grandes vol√ļmenes y tr√°ficos de clientes?

Los desafíos son grandes, son nuevos, pero nuestra habilidad de especie que construye y traslada conocimiento de unas generaciones a otras, será una vez más, la clave para adaptarnos al nuevo escenario.

 

Para el espacio Voces en la cuarentena de En Perspectiva

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Foto: Manhattan, Nueva York. Crédito: Wikimedia Commons.

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