A. Económico

El mercado de trabajo empieza a mostrar cierto deterioro

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El viernes pasado el Instituto Nacional de Estad√≠sticas divulg√≥ los datos del mercado de trabajo correspondientes al mes de febrero. Seg√ļn estos datos, el desempleo en el total del pa√≠s subi√≥ 5 d√©cimas respecto del mes de enero y se situ√≥ en 7,1% de la poblaci√≥n econ√≥micamente activa… Sigue siendo un registro muy bajo en la comparaci√≥n hist√≥rica pero es el mayor de los √ļltimos dos a√Īos.

¬ŅC√≥mo se explica, entonces, esa suba del desempleo en febrero? ¬ŅQu√© podemos esperar para los pr√≥ximos meses? En seguida vamos a analizar en m√°s detalle la situaci√≥n del mercado laboral, en di√°logo con la economista Florencia Carriquiry de la consultora Deloitte.

Florencia, para comenzar ¬ŅC√≥mo analizaron ustedes estas √ļltimas cifras del mercado de trabajo divulgadas por el INE?

FLORENCIA CARRIQUIRY (FC):

A ver. En términos generales podemos decir que las cifras de febrero marcaron un deterioro bastante claro del mercado de trabajo respecto a los meses previos. Es un deterioro desde niveles obviamente muy buenos, pero tendieron a empeorar de forma consistente todos los indicadores más relevantes del mercado laboral.

Concretamente, c√≥mo adelantaban reci√©n, el febrero vimos un aumento de unas cinco d√©cimas en la tasa de desocupaci√≥n para el total del pa√≠s, que pas√≥ de 6,6% en enero a 7,1% en febrero. En una mirada hist√≥rica, es claro que ese 7,1% sigue siendo un registro muy bajo, pero es igualmente la mayor tasa de desempleo en dos a√Īos (desde enero de 2013)…

Adem√°s, esa suba del desempleo se explic√≥ por un descenso significativo del empleo… Concretamente, la tasa de empleo se ubic√≥ en febrero en 58,8% de la poblaci√≥n en edad de trabajar, lo que supuso una baja de unas siete d√©cimas frente a enero (y de casi 2 puntos frente a diciembre de 2014)… De hecho, la tasa de empleo vista en febrero es la menor desde mediados de 2013…

RA: – Podemos decir, entonces, que en febrero aument√≥ la desocupaci√≥n porque se perdieron empleos en la econom√≠a… ¬Ņes as√≠?

FC: – S√≠. De hecho, el desempleo no aument√≥ a√ļn m√°s en febrero porque al mismo tiempo baj√≥ lo que llamamos la tasa de actividad, es decir, disminuy√≥ la cantidad de gente que se volc√≥ al mercado de trabajo en busca de empleo.

Como explicamos otras veces, para ser definido como desempleado, uno tiene que declarar estar buscando activamente trabajo… Por eso lo que pasa con el desempleo en cada momento depende no s√≥lo de lo que pase con la cantidad de empleos en la econom√≠a sino tambi√©n con la poblaci√≥n que efectivamente busca trabajo (que se denomina poblaci√≥n econ√≥micamente activa).

RA: – Ahora, Florencia, c√≥mo siempre les preguntamos, ¬ŅQu√© significan esas tasas de desempleo y de empleo en t√©rminos de personas? ¬ŅCu√°ntas personas concretamente estaban ocupadas y cu√°ntas desempleadas en febrero?

FC: – Seg√ļn nuestros c√°lculos, en febrero hab√≠a algo m√°s de 125.000 personas desocupadas en el total del pa√≠s… Si lo comparamos con el mes de enero, se trata de un aumento de algo m√°s de 8.400 personas… aunque supimos ver a lo largo de 2014 algunos meses (muy puntuales) con una poblaci√≥n desocupada similar o incluso levemente superior a esa.

En materia de empleo, en tanto, en febrero estimamos hab√≠a algo menos de 1 mill√≥n 640.000 trabajadores ocupados… lo que supuso unos 18.400 empleos menos que en enero de este a√Īo y casi 38.000 empleos menos que en el promedio de todo 2014.

RA: _- Y m√°s all√° de estas cifras globales… ¬ŅA nivel geogr√°fico se vieron evoluciones similares o fue distinta la evoluci√≥n del mercado de trabajo entre Montevideo y el Interior?

FC: – En nivel la tasa de desempleo en febrero fue igual (de 7,1%) tanto en Montevideo como en el Interior, pero la evoluci√≥n fue distinta… De hecho, la suba de la desocupaci√≥n en febrero obedeci√≥ esencialmente al aumento visto en la capital, donde el desempleo subi√≥ desde 5,9% en enero hasta 7,1% en febrero. En el Interior, en cambio, la tasa de desempleo ya estaba en 7,1% en enero…con lo cual no tuvo cambios en el mes de febrero…

Ahora, m√°s all√° de la perspectiva geogr√°fica, s√≠ seguimos viendo diferencias muy marcadas en las cifras del mercado laboral seg√ļn el g√©nero y, sobre todo, seg√ļn la edad…

RA: – ¬ŅPod√©s comentar un poco m√°s esas cifras?

FC: – S√≠, claro. Como dec√≠a reci√©n, el desempleo en el total del pa√≠s se ubic√≥ en 7,1% de la poblaci√≥n econ√≥micamente activa en febrero, pero esa tasa encierra realidades muy diferentes seg√ļn la edad y seg√ļn el g√©nero…

De hecho, en febrero la suba del desempleo se concentr√≥ exclusivamente en la poblaci√≥n joven, de menos de 25 a√Īos. Concretamente, en ese segmento de edad la tasa de desempleo alcanz√≥ en febrero a 23,5% de la poblaci√≥n activa… subi√≥ 5 puntos respecto a enero y se ubic√≥ en el mayor registro desde mediados de 2010… En particular, si bien entre las mujeres el desempleo es tradicionalmente m√°s alto que entre los hombres, en las cifras de febrero sobresali√≥ el aumento visto a nivel de los hombres j√≥venes, en donde el desempleo alcanz√≥ a superar el 22%, que es un registro que no se ve√≠a en este segmento desde 2006.

Por el contrario, entre los mayores de 25 a√Īos el desempleo se ubic√≥ en febrero en s√≥lo 4% de la poblaci√≥n activa y se redujo incluso unas cuatro d√©cimas frente al registro de enero (con bajas tanto a nivel de los hombres como de las mujeres).

Con lo cual, si bien c√≥mo dec√≠amos antes, el desempleo total a nivel pa√≠s sigue estando en niveles hist√≥ricamente bajos, es una problem√°tica bastante m√°s importante entre la poblaci√≥n joven…

RA: – Est√° claro. Para terminar, Florencia y mirando para adelante… ¬†¬ŅQu√© podemos esperar en relaci√≥n al mercado de trabajo en los pr√≥ximos meses? ¬ŅEstas cifras de febrero est√°n marcando un cambio de tendencia respecto a los a√Īos pasados?

FC: РA ver. Como siempre advertimos, las series mensuales muestran mucha volatilidad. Habrá que ver qué pasa con los próximos datos para ver si se confirma efectivamente una tendencia de deterioro a nivel del mercado de trabajo.

Ahora, en el contexto actual, nosotros tendemos a pensar s√≠ que el mercado de trabajo va a perder firmeza en el transcurso de este a√Īo.

Estamos viendo un deterioro claro del contexto internacional y regional pero también hay riesgos crecientes de índole local. Como hemos marcado otras veces, estamos con niveles de competitividad muy malos (incluso pese a la reciente suba del dólar en nuestro país). Las empresas están enfrentando desafíos importantes a nivel de costos, con salarios que han seguido subiendo muy fuertemente (en muchos casos bastante por encima de la productividad).

En este marco, nosotros estamos proyectando una desaceleraci√≥n adicional de la actividad econ√≥mica este a√Īo y consistentemente con eso esperamos un gradual descenso del empleo y un aumento, aunque moderado, de la desocupaci√≥n, hacia niveles en torno a 8% (o algo por encima del 8%) al cierre del a√Īo. El riesgo que estamos viendo es que el marco de rigidez salarial que estamos viendo actualmente en nuestro pa√≠s (con un esquema que obliga a aumentos importantes incluso en algunos sectores que est√°n atravesando dificultades notorias) termine generando a√ļn mayores dificultades de las que hoy estamos contemplando.