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Lengua curiosa
Whisky

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Por Ricardo Soca ///

El nombre¬†whisky, la bebida nacional de los escoceses, significa, etimol√≥gicamente, ‚Äėagua de la vida‚Äô. Es la forma abreviada de¬†whiskybae, que surgi√≥ como deformaci√≥n de¬†usquebaugh, versi√≥n anglicada de la expresi√≥n galesa¬†uisge beatha¬†‘agua de la vida’. La palabra galesa¬†uisge¬†‚Äėagua‚Äô tiene el mismo origen indoeuropeo que¬†el ingl√©s water¬†‚Äėagua‚Äô, mientras que¬†beatha¬†‚Äėvida‚Äô, se vincula con el lat√≠n¬†vita.

La forma espa√Īolizada¬†g√ľisqui, que la Real Academia invent√≥ en 1984, nunca fue tomada demasiado en serio por los hablantes, que en las tres d√©cadas transcurridas desde entonces han preferido, en forma abrumadoramente mayoritaria, mantener la graf√≠a original, como suele ocurrir con esas intervenciones artificiales.

En el Corpus del Espa√Īol Actual (CREA), un archivo de cientos de millones de palabras en el que se supone que la Academia se basa para construir su diccionario, aparecen apenas 118 casos de g√ľisqui, contra 1.868 de whisky y whiskey.

Para terminar, recordemos, como dato in√ļtil, que Uruguay es el mayor consumidor mundial per c√°pita de esta ‚Äúagua de la vida‚ÄĚ, con 2,2 litros anuales.