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Lengua curiosa
Agosto

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Por Ricardo Soca ///

La historia de este mes se remonta a m√°s de dos mil a√Īos, cuando¬†agosto¬†adquiri√≥ ese nombre debido a las ambiciones del emperador romano Cayo Julio C√©sar Octavio, conocido como Octavio Augusto, quien no quer√≠a ser menos que Julio C√©sar, su predecesor y padre adoptivo. Augustus, que no formaba parte del nombre de nacimiento, fue un t√≠tulo que le confiri√≥ el Senado, tomando el adjetivo que significaba "magn√≠fico", "majestuoso", lo mismo que denota hoy augusto en nuestra lengua.

En el antiguo calendario romano, el a√Īo comenzaba en marzo y el sexto mes se llamaba Sextilis, pero en el a√Īo 24 antes de nuestra era, Octavio Augusto decidi√≥ darle su nombre y, desde entonces, Sextilis se llam√≥ Augustus. Octavio imitaba as√≠ al ya fallecido Julio C√©sar, quien hab√≠a hecho lo mismo 21¬†a√Īos antes con el quinto mes, hasta entonces llamado Quinctilis, que con √©l pas√≥ a llamarse Iulius en homenaje a la familia Iulia, a la que el dictador pertenec√≠a.

No obstante, dar su nombre a Sextilis le pareci√≥ poco a Octavio, quien consideraba que a√ļn no hab√≠a alcanzado la misma gloria que Julio C√©sar, ya que Iulius ten√≠a 31 d√≠as y Augustus¬†solo 29. Por esa raz√≥n, el emperador alter√≥ la duraci√≥n de varios meses, quitando y poniendo d√≠as hasta lograr que su mes tuviera 31 d√≠as. Por eso, a√ļn hoy, dos mil a√Īos despu√©s, julio y¬†agosto¬†tienen 31 d√≠as cada uno.

Cabe recordar que los miembros de la familia Iulia, a la que pertenec√≠an Julio C√©sar y, por adopci√≥n, Octavio Augusto, cre√≠an que esta gens hab√≠a sido fundada nueve siglos antes por Iulo (Ascanio para los griegos), hijo de Eneas y nieto de la diosa Afrodita, seg√ļn se narra en la¬†Eneida.

 


Grageas de lenguaje

¬ŅExiste alg√ļn caso en el cual la palabra ‘pero’ no vaya precedida de coma?

Respuesta: En general, no. Se trata de una norma ortotipográfica antigua que permanece vigente. La conjunción adversativa pero va siempre precedida de una coma, excepto cuando va entre adjetivos; en esos casos, es potestativa, es decir, puede ir o no: Era bonita pero pretenciosa.